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El estreñimiento en la edad pediatrica

14 Feb

El estreñimiento se define como un retraso o dificultad en la defecación, que se presenta durante dos o más semanas. O como la ecuación de menos de tres deposiciones por semana. En el mundo desarrollado es la molestia más frecuente. La frecuencia normal de las deposiciones varía  con la edad. Los lactantes evacúan una media de cuatro deposiciones por día, ritmo que va disminuyendo progresivamente con un promedio de hasta dos deposiciones al día al año de edad y una deposición al día a los cuatro años. No obstante existe una considerable variabilidad de un niño a otro. Numerosos factores son los que regulan la frecuencia y la naturaleza de las deposiciones: la predisposición genética que controla la anatomía del colon y el recto, las ingestiones diarias de fibra y líquido, el tono de los músculos del abdomen, la actividad general del niño y, por último su desarrollo psicológico, que puede ser, en algunas circunstancias, responsables de la retención de las heces. El estreñimiento crónico puede asociarse a dolor abdominal recurrente, disminución del apetito y el ensuciamiento fecal de la ropa.

El estreñimiento es responsable del 25% de las consultas hechas al gastroenterólogo y de un 3% de consultas hechas al pediatra general. En el 90% de los casos tiene un origen funcional (normal o fisiológico) y sólo un 10% existe un problema orgánico subyacente. Entre las causas orgánicas corrientes del estreñimiento infantil destacan las siguientes: malformaciones congénitas del intestino; patología neurológica, especialmente parálisis cerebral, trastornos de la médula espinal e hipotonía; trastornos endocrinos y metabólicos (alteraciones en la tiroides, fibrosis quística, hipercalcemia, diabetes mellitus, acidosis renal) y el uso de medicamentos astringentes, como algunos antiácidos, sucrafalto, hierro, medicamentos que contienen codeína, imipramina, fenitoína, etc. El más frecuente de los trastornos es la enfermedad de Hirschsprung que presenta una incidencia de 1 por 4500 nacidos vivos. Menos del 5% de los niños que acuden por primera vez con estreñimiento presenta una enfermedad orgánica demostrable. Después del período neonatal, la causa más frecuente del estreñimiento  es el funcional, que también ha recibido el nombre de estreñimiento idiopático (sin causa aparente), megacolon idiopático o retención fecal funcional. El 40% de los niños con estreñimiento funcional presenta síntomas durante el primer año de vida. Suele empezar en el momento del adiestramiento del uso correcto del retrete o al iniciar la vida escolar, es más frecuente en los niños que en las niñas. El estreñimiento funcional infantil difiere significativamente del estreñimiento del adulto. La incontinencia fecal es más frecuente en el estreñimiento fecal infantil que en el adulto y se asocia a un comportamiento retentivo en los niños y a tensión en los adultos. Como un síntoma el estreñimiento podría cubrir diversas causas en términos de frecuencia y gravedad. Estas causas pueden dividirse en médicas y quirúrgicas; lo más frecuente es que el estreñimiento sea idiopático (sin causa aparente) o funcional.

Leer artículo completo: Estreñimiento en pediatría

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Publicado por en 14 febrero, 2012 en Pediatria, salud

 

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