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Los varones fumadores pierden la función del cerebro más rápido a medida que envejecen

30 Mar

LONDRES (Reuters) – Los hombres que fuman sufren un descenso más rápido en la función cerebral a medida que envejecen que sus contrapartes no-fumadores, con su deterioro cognitivo tan rápido como alguien 10 años mayor, pero que evita el tabaco, informaron científicos.

En un gran estudio a largo plazo, los investigadores británicos encontraron que, si bien no parece haber ninguna relación entre el deterioro cognitivo y el tabaquismo en las mujeres, en los hombres, el hábito está vinculado a la declinación más rápida, con los primeros, como la demencia, dificultades cognitivas que muestran más pronto a la edad de 45 años.

La investigación se suma a una gran cantidad de evidencia acerca de los peligros a largo plazo del consumo de tabaco – un hábito al que la Organización Mundial de la Salud se refiere como “Una de las mayores amenazas de salud pública del mundo ha enfrentado”

Fumar causa cáncer de pulmón, que a menudo es fatal, y otras enfermedades respiratorias crónicas. También es un importante factor de riesgo para enfermedades cardiovasculares, el número uno mundial de los asesinos.

“A pesar de que eran conscientes de que fumar es un factor de riesgo para enfermedades respiratorias, cáncer y enfermedades cardiovasculares, este estudio demuestra que también tiene un efecto perjudicial sobre el envejecimiento cognitivo y esto es evidente ya en la edad de 45 años”, dijo Séverine Sabia, del University College Londres, quien dirigió el estudio y la publicó en la revista Archives of General Psychiatry.

En una entrevista dijo que una explicación para la diferencia de género encontrada en este estudio podría ser la mayor cantidad de tabaco fumado por los hombres, o el hecho de que había una proporción significativamente menor de mujeres que de hombres entre los que participan en la investigación.

El Equipo de investigadores  relacionaba los posibles vínculos entre la historia de tabaquismo y el deterioro cognitivo en la transición de la mitad de la vida hasta la vejez usando datos de 5.099 hombres y las mujeres 2.137 que están involucrados en un gran proyecto de investigación llamado Whitehall II del estudio, que se basa en los empleados de los británicos de la Función Pública.

La edad media de los que tomaron parte era de 56 cuando tuvieron su primera evaluación cognitiva.

El estudio utilizó seis evaluaciones de la condición de fumador de más de 25 años y tres evaluaciones cognitivas más de 10 años, y encontró que los fumadores mostraron un deterioro cognitivo más rápido que los no fumadores 10 años mayor que ellos.

“Una fumadora de 50 años de edad masculino muestra un deterioro cognitivo similar al de un varón de 60 años de edad, no fumador”, explicó Sabia.

También encontró que los hombres que dejan de fumar en los 10 años antes del punto primero las pruebas cognitivas se encuentran aún en mayor riesgo de deterioro cognitivo, especialmente en la función ejecutiva – que abarca varios complejos procesos cognitivos implicados en la consecución de un objetivo determinado.

A largo plazo los ex fumadores, sin embargo, no mostraron una disminución más rápida en sus funciones cerebrales o habilidades cognitivas.

Sabia dijo que más investigación se necesita ahora para averiguar por qué había una diferencia entre hombres y mujeres en este estudio, y para estudiar los posibles mecanismos que podrían vincular la disminución de la función cerebral con el tabaquismo.

(Reporte de Kate Kelland, editado por Patricia Avila)

Reuters Health
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Publicado por en 30 marzo, 2012 en salud

 

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