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Abuso sexual y emocional deja cicatriz en el cerebro

07 Jun

Abuso(TIME.com) – Infancia emocional y abuso sexual marca en el cerebro de las mujeres distintos patrones – con el abuso emocional que afecta a regiones que participan en la auto-conciencia y el abuso sexual que afecta a las áreas involucradas en la sensación genital, según una nueva investigación.

El estudio vincula los tipos específicos de abuso a los síntomas experimentados por muchos sobrevivientes más tarde en la vida.

La investigación , que fue publicada en el American Journal of Psychiatry, ha fotografiado los cerebros de 51 mujeres en Atlanta que participaban en un proyecto más amplio sobre los efectos del trauma temprano.

Veintiocho de los participantes habían sido gravemente maltratados cuando eran niños, que sufrieron de diversas combinaciones de negligencia y el abuso emocional, físico y sexual. Los otros 23 experimentaron o bien recibieron malos tratos o muy poco. Las mujeres tenían edades comprendidas entre 18 y 45 años, pero la edad promedio fue de 27.

Un cuestionario estándar en trauma infantil se utilizó para evaluar las experiencias en la infancia temprana de las mujeres, y sus cerebros fueron escaneados para medir el espesor de las diversas regiones de la corteza.

El Espesor cortical está relacionada con el desarrollo del cerebro, con las regiones más gruesas generalmente sugiere un crecimiento saludable. El cerebro, al igual que los músculos, se desarrolla por el uso – por lo que las regiones que se han “ejercido” más tienden a ser más grande.

Pero el abuso puede interferir con el desarrollo. Para hacer frente a abrumadoras experiencias de angustia, el cerebro puede alterar los patrones de señalización de las vías implicadas, que en última instancia pueden salir de las regiones subdesarrolladas de la entrada reducida. El cerebro de un niño que es violado, por ejemplo, puede reaccionar reduciendo la conectividad de las regiones que resultaron heridas.

“Si el abuso fue de tipo sexual, hemos visto cambios en la corteza somatosensorial, el área que procesa la entrada desde el cuerpo para crear sensaciones y percepciones”, dice Jens Pruessner, profesor asociado de psiquiatría de la Universidad McGill en Montreal .

Áreas somatosensoriales crean un mapa del cuerpo en el cerebro, con cada sensación de procesamiento regional de partes específicas del cuerpo. En comparación con las mujeres no maltratadas, “las mujeres que fueron sexualmente abusadas ​​habían tenido adelgazamiento en la zona donde se localizaron los genitales”, menciona.

Aunque la prevalencia varía en función de la gravedad y la cantidad de abusos, muchos sobrevivientes de abuso sexual reportan problemas sexuales en la edad adulta, incluyendo reducciones en el deseo y la sensación, a veces sufren  dolor genital crónico.

“Hay algunos estudios que sugieren que el adelgazamiento de la corteza (en esas regiones) que se asocia con un umbral de dolor reducido, por lo que se percibe más fácilmente el dolor en lugar de contacto de esa zona”, dice Pruessner. Algunas de las mujeres mostraron reducción cortical en las regiones asociadas con la cara y la boca, lo que podría resultar del abuso de esas áreas.

El abuso emocional dejó otro tipo de cicatriz. En este caso, los cambios se observaron en las regiones asociadas con la comprensión y el control de las emociones y de reconocer y responder a los sentimientos de los demás.

“Nosotros investigamos en áreas de adelgazamiento que tienen que ver con la auto-conciencia y la regulación emocional, las áreas de la corteza prefrontal y el lóbulo temporal medial, que normalmente muestran activación cuando la gente les pide que piensen acerca de sí mismos o de reflexionar sobre sus emociones”, dice Pruessner.

El abuso emocional puede dejar a sus víctimas propensos a la depresión, mal humor y capacidad de respuesta emocional extrema o embotado, dependiendo de la persona y de las circunstancias particulares. “Como adultos, (tienen dificultad) de reflexionar sobre sí mismos y encontrar la manera correcta de tratar con las emociones”, dice Pruessner.

“En caso de repetirse, estos datos proporcionan pruebas concluyentes sobre los efectos estructurales duraderos en el cerebro en función de la experiencia de la vida temprana”, dice la Dra. María Oquendo, profesora de psiquiatría en la clínica en la Universidad de Columbia, y sus colegas escribieron en un editorial que acompaña al estudio .

Este estudio no siguió a las mujeres desde la infancia, por lo que no puede probar que el abuso ha causado los cambios en estas regiones.Es posible, por ejemplo, que el adelgazamiento en estas regiones cerebrales resultados de evasión después de la experiencia sana – abstenerse de tener relaciones sexuales, incluso en una buena relación, por ejemplo – y no del abuso inicial.

En el abuso emocional y sexual, una disminución de la conectividad de las regiones que están abrumados por el maltrato puede ser interpretado como una respuesta de autoprotección. Sin embargo, en última instancia, puede resultar perjudicial, ya que interfiere con la subsiguiente experiencia y sensación saludable.

Los cambios observados no fueron pequeños: Pruessner dice que si una región típicamente era de 5 milímetros de espesor en promedio, en los sobrevivientes de abuso era sólo de 3 a 4 milímetros. “El tamaño del efecto fue bastante significativo”, añade.

Pero eso no quiere decir que la recuperación es imposible. La mayoría de los sobrevivientes de abuso no presentan síntomas, de hecho, la investigación muestra cada vez que el cerebro puede cambiar drásticamente cuando se les proporciona el tipo de apoyo y sustento emocional.

Entender lo que va mal durante y después del abuso, los investigadores creen, les ayudará a encontrar la manera de hacer las cosas bien. “Esa es nuestra esperanza a largo plazo”, dice Pruessner.

Fuente: Time.com

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2 comentarios

Publicado por en 7 junio, 2013 en Abuso, Pediatria

 

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