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Archivo de la categoría: Articulos y Comentarios

Nacido para ser salvaje?

Thomas Fletcher

la revista The Lancet, Londres NW1 7BY, Reino Unido

  • Disponible en Internet el 2 febrero de 2012.
 La conducta antisocial en la adolescencia puede ser vinculado a la enfermedad en forma de trastornos auto-daño, abuso de drogas, y mentales y puede presagiar la actividad criminal en el futuro. Este es un problema mundial con profundas implicaciones sociales y económicas, a las personas, así como para la sociedad en su conjunto.

Hay dos factores de riesgo: genéticos y ambientales asociados con el comportamiento antisocial, y la investigación reciente parece mostrar un efecto genético importante en la probabilidad de un individuo se convierte en un delincuente reincidente. Esto es potencialmente un hallazgo controvertido, y algunos, inevitablemente, a la conclusión de que las personas que cometen delitos no lo hacen de su propia libre voluntad errante, sino porque están programados genéticamente para hacerlo. Pero antes de aceptar esta conclusión sorprendente del papel necesita un cuidadoso escrutinio.

James Barnes y sus colaboradores estudiaron a personas que habían participado en un estudio longitudinal de salud de los adolescentes en los EE.UU.. Los autores compararon el comportamiento de auto-reporte de los adolescentes, en particular, los gemelos, hermanos y otros parientes, la evaluación de la frecuencia de las conductas antisociales-que van desde la conducta desordenada en público para el tráfico de drogas, durante un período de seis años durante la transición de la adolescencia a la joven la edad adulta.Los resultados arrojaron una estadística de heredabilidad de 56 a 70%, lo que sugiere que la mayor parte de las diferencias de comportamiento antisocial, informó de un individuo puede atribuirse a la genética. Esto parece un alto grado de heredabilidad, y hay que recordar que las asociaciones engañosas no son desconocidos en los estudios genéticos individuales. De hecho, los efectos ambientales y genéticos no son independientes-naturaleza y la educación están interrelacionados, y se influyen entre sí considerablemente. Un gran número de genes, posiblemente miles, es probable que tengan efectos pequeños pero acumulativos en el comportamiento, y el poder sólo se manifiesta en el comportamiento antisocial cuando se combina con los factores ambientales. Así como los individuos genéticamente predispuestos a la adicción no se garantiza que abusan de las drogas, los infractores de la ley del futuro es probable que se hizo en lugar de antisociales nació.

Es muy poco probable que las futuras investigaciones será capaz de identificar un gen hipotético o genes que confieren a sus beneficiarios la criminalidad desafortunados, por lo que la genética probablemente no será capaz de mejorar la detección y prevención del delito para el mantenimiento de la ley y el orden. Barnes y cols. sin embargo, ponen de relieve la necesidad de estudiar las asociaciones ambientales y de comportamiento, con la mala salud de los adolescentes con el fin de dar forma a las políticas sociales y de salud. La importancia de la lucha contra la pobreza, el consumo de drogas, y el maltrato infantil como factores de riesgo para el crimen nunca ha sido más clara.

Declaro que no tengo ningún conflicto de intereses.

 
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Publicado por en 3 febrero, 2012 en Articulos y Comentarios, Pediatria, salud

 

El fondo para el paludismo se ve obligado a reducir donaciones.

Autora: Kate Kelland

La organización más importante que respalda la lucha contra el SIDA, la tuberculosis y el paludismo dijo recientemente que estaba recortando nuevas donaciones para los países que luchan contra estas enfermedades e incorporando a un nuevo director para garantizar una mejor administración.

La acción tomada por el Fondo Mundial para la Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y el Paludismo retira la responsabilidad de la dirección a Michel Kazatchkine, actual director ejecutivo y esto significa que el fondo no hará nuevas donaciones o financiamiento hasta el año 2014.

Un portavoz dijo que hasta entonces cualquier país de ingresos bajos y medianos con donaciones del Fondo Global que expiren puede solicitar una financiación para mantenimiento de urgencia que lo respalde.

Después que se reunió su junta de consejo en Accra, Ghana, el Fondo Global dijo en una declaración: «Las dificultades presupuestarias considerables en algunos países donantes, complicadas por las tasas de bajo interés, han afectado en grado significativo los recursos disponibles para una nueva financiación con donaciones».

«En consecuencia, el Fondo Global sólo podrá financiar servicios esenciales para los programas actuales que van a llegar a su conclusión antes de 2014».

El Fondo Global público-privado, con sede en Ginebra, representa alrededor de una cuarta parte de la financiación internacional para la lucha contra la infección por VIH y el SIDA así como la mayor parte de los fondos contra la lucha para la tuberculosis y el paludismo. Fundado en 2002, recauda recursos económicos de donantes cada tres años.

Hasta el momento, ha destinado 22,400 millones de dólares en 150 países para apoyar la prevención a gran escala, los programas de tratamiento y de atención para las tres enfermedades. Pero en años recientes ha luchado por persuadir a los donantes internacionales para que contribuyan con suficiente dinero para su trabajo y ha afrontado acusaciones de una regulación laxa de los recursos económicos.

El Fondo designó una comisión para el análisis de sus procedimientos en marzo después de la notificación de un «grave mal uso de fondos» en cuatro países receptores, una acción que obligó a algunos donantes como Alemania y Suecia a congelar sus donaciones.

Entre otras recomendaciones, el comité de revisión dijo que el Fondo Global debiera adoptar un enfoque de control de riesgo para financiar programas que tomen en cuenta debidamente a cuáles países se les podría confiar su dinero.

En la declaración reciente, el Fondo aseveró que se asignaría a un nuevo director general para que «trabaje en colaboración con el director ejecutivo» y ayude a «llevar a la organización por una fase de transformación en los próximos 12 meses».

Un portavoz dijo que se tomaría una decisión en este periodo «con relativa rapidez» y la persona asignada sería un «director probado y comprobado con experiencia en esta clase de trabajo».

El vocero Andrew Hurst dijo a Reuters: «Es un trabajo completamente absorbente y francamente sería muy difícil que el director ejecutivo hiciera esto junto con otras funciones».

En su última conferencia para recaudar fondos en 2010, el Fondo Global no logró obtener los 13.000 millones de dólares como mínimo que dijo que necesitaba para mantener la lucha global en contra de las tres enfermedades mortales.

Los 11.500 millones de dólares que recaudó tampoco llegaron a los 20.000 millones de dólares que se le pidieron para que pudiesen aumentar sus esfuerzos los países más afectados.

La organización de asistencia médica internacional Médicos Sin Fronteras declaró que le inquietaba la decisión sin precedente del Fondo Global para reducir nuevas donaciones, sobre todo en un tiempo en que los últimos datos sobre el VIH y el SIDA están señalando que el obtener fármacos contra el SIDA para las personas en una etapa más temprana podría darle un giro completo a la epidemia.

Tido von Schoen-Angerer de MSF dijo: «Hay una incongruencia terrible entre la nueva ciencia relativa al VIH y las promesas políticas, por una parte, y la realidad de la financiación que ahora se está poniendo en marcha, por la otra». «Los donantes están quitando recursos a las personas que viven con VIH/SIDA precisamente en una época en que necesitamos redoblar más los esfuerzos».

En su último informe, el director del programa de las Naciones Unidas para el SIDA dijo que los últimos 12 meses han sido «un año de modificación del panorama» en la lucha contra la pandemia y expresó optimismo de que el tratamiento salvavidas del SIDA esté comenzando a reducir la tasa de nuevas infecciones.

 

 

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Publicado por en 28 enero, 2012 en Articulos y Comentarios, salud

 

10 Cosas que podemos hacer para cuidar el medio ambiente

“La energía que menos contamina es la que no se consume”.

1. Usar el transporte público, la bicicleta o caminar en vez del coche siempre que sea posible.

2. Adquirir electrodomésticos de bajo consumo de energía, clase A y B.

3. Cargar lavadora y lavavajillas al máximo antes de poner en marcha y utilizar los programas de lavado mas económicos.

4. Todos los equipos que van con mando a distancia apagarlos correctamente si no los vamos a seguir utilizando, no con el mando.

5. Con una ducha rápida ahorramos mas agua que con la bañera.

6. No dejar el grifo abierto mientras nos lavamos los dientes o las manos.

7. Utilizar menos carga de agua en el vater, poniendo dentro del deposito una botella llena de agua, el deposito tendrá menos capacidad. Si el vater tiene pulsador para descarga de agua mas económico utilizarlo.

8. Utilizar bombillas de bajo consumo, mantener encendidas únicamente las lamparas necesarias. Aprovechar la luz natural.

9. Utilizar cortinas, persianas o pórticos y colocar material aislante en juntas de puertas y ventanas. Aprovechar en invierno el sol.

10. Revisar calefacción y aire condicionado cada dos años. Utilizar aire acondicionado solo cuando estéis presentes y ponerlo a 25 ºC (77 ºF). La calefacción ponerla a 20- 21 ºC (68-70 ºF) y bajarla por la noche o cuando no estéis, utilizar termostato.

Como posdata: Añado el tema reciclaje de vidrio, papel y cartón, envases y basura orgánica

Fuente: 10 Cosas que podemos hacer para cuidar el medio ambiente

 
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Publicado por en 24 enero, 2012 en Articulos y Comentarios, Varios

 

Caída en tasa de abortos se estanca; aumentan los de riesgo

“Estamos viendo una creciente proporción de abortos que se producen en países en vías de desarrollo en los que el procedimiento es a menudo clandestino y poco seguro”
Reuters

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) – El declive a largo plazo registrado en las tasas de aborto en todo el mundo se ha estancado y está creciendo la proporción de interrupciones del embarazo no seguras que ponen en peligro la vida de las mujeres, sobre todo en los países en desarrollo, dijo el jueves un grupo internacional de científicos.

Expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y del Instituto Guttmacher, que investiga la salud sexual y reproductiva, dijeron que la tendencia de descenso en el número de abortos entre 1995 y el 2003 se había estabilizado desde entonces, lo que sugiere que un mayor acceso a anticonceptivos en todo el mundo también se ha estancado.

“Estamos viendo también una creciente proporción de abortos que se producen en países en vías de desarrollo en los que el procedimiento es a menudo clandestino y poco seguro”, dijo Gilda Sedgh, máxima responsable del estudio y destacada investigadora en el Instituto Guttmacher.

Entre 1995 y el 2003, la tasa de abortos por cada 1.000 mujeres en edad de procrear (entre 15 y 44 años) en todo el mundo descendió de 35 a 29. El nuevo estudio halló que en el 2008 el índice mundial de abortos fue de 28 por 1.000 mujeres, una cifra prácticamente sin cambios frente al nivel del 2003.

“Esta meseta coincide con una desaceleración en la toma de anticonceptivos”, dijo Sedgh en una reunión en Londres sobre los hallazgos. “Y sin una mayor inversión en servicios de planificación familiar de calidad, esperamos que persista esta tendencia”, añadió.

De forma alarmante, según Sedgh, la proporción de abortos calificados de inseguros creció del 44 por ciento en 1995 al 49 por ciento en el 2008.

Los investigadores, cuyo estudio fue publicado en la revista médica The Lancet, definen un aborto no seguro como un procedimiento para poner fin a un embarazo realizado por alguien que no tiene la suficiente preparación, o en un lugar que no reúne las exigencias médicas mínimas, o ambas cosas.

AMERICA LATINA LIDERA LAS CIFRAS DE ABORTO

Pese al descenso en la tasa de abortos, hubo 2,2 millones más de abortos en el 2008, cuando se realizaron 43,8 millones, que en el 2003, cuando la cifra fue de 41,6 millones. Esto se debe al aumento de la población mundial, según los investigadores.

Del 2003 al 2008, el número de abortos cayó en 0,6 millones en el mundo desarrollado, pero se incrementó en 2,8 millones en las naciones en desarrollo.

De todas las regiones, Latinoamérica fue la que tuvo más abortos, con 32 por cada 1.000 mujeres en el 2008. África y Asia le siguieron de cerca, con 19 y 28 cada 1.000, respectivamente.

Las cifras de Norteamérica y Oceanía fueron las más bajas, ubicándose en 19 y 17 de cada 1.000 mujeres en edad reproductiva, respectivamente.

Sedgh dijo que mientras que en Europa, aproximadamente el 30 por ciento de los embarazos terminaban en aborto, había una tasa bastante más elevada en el este del continente que en el resto de la región.

En Europa occidental, hubo 12 abortos por cada 1.000 mujeres en el 2008, mientras que en el este del continente la cifra se situó en 43.

Sedgh indicó que el estudio había hallado una fuerte correlación entre el número de abortos y el acceso a anticonceptivos eficaces, y entre las tasas de abortos y la legislación.

“El número de abortos es claramente menor en lugares en los que la legislación sobre el aborto es más liberal”, expresó.

Existe un estrecho vínculo entre la legislación restrictiva y los índices más elevados de abortos no seguros. Entre el 95 y el 97 por ciento de todos los abortos en África y Latinoamérica son inseguros, según el estudio.

Cita: The Lancet, Early Online Publication, 19 January 2012 / doi:10.1016/​S0140-6736(11)61786-8 /http://www.thelancet.com/​journals/lancet/article/​PIIS0140-6736(11)61786-8/​fulltext

 
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Publicado por en 21 enero, 2012 en Articulos y Comentarios, Varios

 

Mentime que me gusta: Tres mentiras en una conversación de diez minutos

Condenada por la ética y la religión, la falsedad es rescatada por estudios científicos que reivindican su función en la vida social. Nuevo libro de Paul Ekman, “Cómo detectar mentiras en los niños”.

La Nación Revista

Quien esté libre de decir mentiras, que tire la primera piedra. El 60% de las personas somos capaces de decir un promedio de tres mentiras en una conversación de diez minutos con un extraño (sin contar las exageraciones y omisiones), según reveló un estudio del psicólogo Robert Feldman, de la Universidad de Massachusetts. A esta conclusión llegó el especialista en 2002, cuando realizó una serie de pruebas con cámara oculta entre estudiantes voluntarios, y desterró de paso algunos mitos: hombres y mujeres mienten por igual, sólo que ellos generalmente lo hacen para mostrarse mejor a sí mismos, mientras que en ellas el propósito es hacer sentir mejor al interlocutor.

Denostadas desde un punto de vista religioso y moral, lo cierto es que la ciencia está reivindicando el papel de las mentiras en la evolución humana y como estrategia de adaptación a la vida en sociedad. Algunos estudios, incluso, sostienen que la mentira involucra funciones cerebrales superiores, y que la llamada “inteligencia maquiavélica” es lo que distingue a los seres humanos del resto de las especies.

“Desde 2001, más de 20 trabajos de investigación abordaron las bases cerebrales de la mentira y el engaño”, destaca Agustín Ibáñez, director del Laboratorio de Psicología Experimental y Neurociencias del Instituto de Neurología Cognitiva (Ineco) y miembro del Conicet. “La mentira involucra una red muy amplia de zonas del cerebro -entre ellas, la corteza prefrontal- que son requeridas en funciones cognitivas superiores”, explica Ibáñez.

A lo largo de la evolución, las especies que no han generado estrategias de engaño o mimetización tuvieron problemas de supervivencia. Algunos mamíferos, como los monos, son capaces de dar falsas señales para despistar a sus competidores y quedarse con el alimento. Sin embargo, “no son capaces de dar falsos positivos (decir que algo existe aunque en realidad no), respecto de predadores o comida”, advierte Ibáñez. En otras palabras, no pueden generar un “engaño táctico”, que implicaría inferir los estados mentales de la víctima y crear una situación falsa a partir de esa inferencia.

Para mentir, hay que conocer o intuir los deseos y preferencias de la otra persona, y elaborar una situación que le resulte creíble. Hay que usar lo que se llama “teoría de la mente”, la capacidad de inferir los estados mentales de los demás, algo que se ha demostrado que los bebes de muy corta edad ya logran hacer mientras se vinculan con su madre.

No obstante, el cerebro está organizado para decir siempre la verdad, y para mentir se requiere un esfuerzo extra. Las personas que no son capaces de faltar a la verdad suelen tener problemas de adaptación, ya que la vida social exige amoldarse a modelos que no son los propios. Ciertos trastornos, como el síndrome de Asperger y el autismo, se caracterizan por la absoluta llaneza y linealidad en la expresión, lo que dificulta el vínculo con otros.
Algunas causas

La verdad puede ser una sola, pero las mentiras son de muchos tipos y tienen diferentes causas; algunas son saludables y otras patológicas y destructivas. “Mentir puede ser un mecanismo de defensa ante una amenaza, real o fantaseada, de perder nuestro lugar, nuestro prestigio o nuestra relación sentimental”, dice la psicóloga Adriana Guraieb, de la Asociación Psicoanalítica Argentina. “Esta mentira es la más universal de todas: padres, hijos, jefes, empleados, amigos, cónyuges; todos recurrimos a ella alguna vez.” Hay, asimismo, mentiras para eludir responsabilidades: “No me llegó tu mensaje; estuve enfermo toda la semana; tengo un compromiso familiar que me impide ir a la reunión…”. También mentimos porque queremos agradar, salvar nuestra imagen, ser aceptados; porque queremos obtener un beneficio o un trabajo, o para evitar un castigo. Este grupo de mentiras son protectoras y hay que diferenciarlas de aquellas que implican una manipulación que perjudica a otros. No es lo mismo el niño que rompe un vidrio y dice “yo no fui” que decir que lo hizo un compañero.

Hay grados en la mentira que van desde las más inocentes y casi inconscientes hasta las más manipuladoras y patológicas, en las que el mentiroso no siente culpa, sino placer, por dañar a otros, como en el caso de los estafadores profesionales.

“De todos los desencadenantes de la mentira, el miedo es el más poderoso -dice la psicoanalista Guraieb-. Su incidencia es tan grande que lleva a mentir de forma compulsiva. En casos extremos, la persona vive en un estado de permanente ansiedad y, cuanto más miente, más necesidad siente de seguir haciéndolo. Llega un punto en que no puede diferenciar la verdad de la mentira.” De este modo se aleja de la realidad y cae en la mitomanía.

Las patas cortas

Sin llegar a casos patológicos, lo cierto es que hay personas más mentirosas que otras. Hay quienes son incapaces de decir la verdad. Para conseguir dinero prestado aducen tener un familiar enfermo, cuando en realidad necesitan pagar una deuda. O para tomarse un día laboral dicen que van al médico, y aprovechan el permiso para disfrutar del tiempo libre mientras los demás trabajan. Con la mentira obtienen lo que necesitaban. No obstante, casi siempre el engaño es descubierto y, aunque sea bienintencionado, termina destruyendo la confianza, que es la base de las relaciones humanas.

“La mentira tiene patas cortas”, dice la sabiduría popular, y por más elaborada que parezca, siempre queda un resquicio por el que la verdad asoma. A veces son los propios gestos, movimientos y tonos de voz los que delatan al mentiroso. El lenguaje no verbal y las microexpresiones son una rica fuente de datos para desenmascarar a los embusteros. Y en ellas se basa Carl Lightman, el protagonista de Lie to Me (ver recuadro), para resolver los difíciles casos que le asignan. La serie está basada en la vida real de Paul Ekman -psicólogo norteamericano y profesor durante más de 30 años en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de San Francisco- y en sus aportes a la comprensión de este fenómeno; por caso, fue él quien elaboró la teoría de las microexpresiones. Para demostrar su idea de que hay expresiones faciales comunes a todas las culturas, y que no se pueden fingir, Ekman pasó varios años conviviendo con tribus en Africa y en el Amazonas. Escribió varios libros, y hoy dirige su propia empresa: Paul Ekman Group (PEG), que es contratada por compañías y organismos del gobierno para resolver crímenes y estafas de todo tipo. Es, además, uno de los asesores de los guionistas de Lie to Me y asegura en su blog ( http://community.fox.com/drpaulekman/blog ) que el 80% de lo que se ve en la serie está basado en comprobaciones científicas. Según Ekman, el lenguaje no verbal es la herramienta más poderosa para llegar a la verdad -“se puede mentir con las palabras, pero no con los gestos, el tono de voz y la postura del cuerpo”-. Y asegura que, como Lightman, todos podemos entrenarnos para detectar mentiras. Habrá que creerle…

Por María Gabriela Ensinck
revista@lanacion.com.ar

CHICOS SINCEROS, FAMILIAS CONFIADAS

“Mi hijo Billy me mintió y sólo tiene cinco años. ¿Es eso normal?”

“Michael miente constantemente. ¿Dejará de hacerlo cuando se vaya haciendo mayor?”

“Cuando mi hija me miente, me preocupa pensar que puedo estar haciendo algo que la haga mentir.”

En la introducción de su último libro -Cómo detectar mentiras en los niños (Ed. Paidós)-, Paul Ekman enumera algunas de las inquietudes que más frecuentemente quitan el sueño a los padres. Escrito en colaboración con su esposa, Mary Ann (ella contribuye con dos capítulos), el trabajo se propone “ayudar a que padres e hijos tengan una relación más estrecha, de mayor confianza y cariño”.

Profesor de Psicología en la Universidad de California en San Francisco hasta su jubilación, en 2004, Ekman, que se desempeñó también como asesor del Departamento de Defensa de los Estados Unidos y del FBI y obtuvo en tres ocasiones el Premio a la Investigación Científica del Instituto Nacional de Salud Mental de su país, en este libro se posiciona como un padre más, preocupado tanto por sus emociones (vergüenza, enojo, decepción) como por la peligrosa aparición de la desconfianza en la vida familiar el día en que descubrió que su hijo lo había engañado. “Ahí estaba yo, supuestamente una de las principales autoridades mundiales sobre la detección de mentiras, y además en proceso de escribir un libro sobre los niños y las mentiras, nada más y nada menos, y ¡engañado por mi propio hijo!”, se sincera el autor. “Mucho después, apareció el sentido del humor”, agrega, como aclarando que, en cuestiones de crianza, la capacidad para sacarle dramatismo a la vida puede ser tan crucial como el ejercicio mismo de la honestidad. Nociones tales como “confianza”, “autoridad” o “culpa” son frecuentemente mencionadas en un trabajo que, fundamentalmente, intenta indagar en los mecanismos psíquicos y madurativos que están en la base de las mentiras infantiles. Más allá de su decidida defensa de la verdad como eje de los vínculos afectivos, Ekman aclara: “La mentira reafirma el derecho del niño. Su derecho a desafiarnos. Su derecho a la intimidad. Su derecho a decidir qué cosas va a contar y qué cosas no”. En otro fragmento, reclama: “Intente, aunque parezca difícil, ver el mundo desde la perspectiva de su hijo”, confirmando que no se trata de aplicar una teoría mecánicamente, sino de, una vez más, dejarse guiar por la receptividad y el amor.

EL GRAN INQUISIDOR

Carl Lightman, el protagonista de Lie to Me, es un experto en detectar mentiras contratado por el FBI para resolver los crímenes más intrincados. La serie se basa en la vida y las teorías del psicólogo Paul Ekman, quien a su vez asesora a los guionistas.

Como en CSI, también en esta serie la pantalla se inspira en investigaciones científicas reales. En este caso, las que hizo Ekman en los 70, cuando determinó que existen más de 3000 expresiones faciales diferentes. Si bien la mayoría son fáciles de reconocer y controlar, otras son involuntarias y prácticamente invisibles para alguien no entrenado. Son las llamadas microexpresiones, que involucran 43 músculos de la cara y duran apenas un cuarto de segundo. En ellas está la clave para revelar las verdaderas emociones de una persona. Según Ekman, son comunes a todas las culturas y no se pueden fingir ni ocultar.

SEÑALES QUE DELATAN A LOS EMBUSTEROS

* Al hablar, el cuerpo se inclina hacia adelante.

* Traga más saliva o bebe más agua.

* Se toca la cara.

* Evita cruzar la mirada con la de su interlocutor.

* Disminuye el parpadeo, mira fijo.

* Aumenta las negaciones y las frases que contienen un “no”.

* Comete errores y lapsus en el discurso.

* Puede tartamudear.

Fuente Paul Ekman Group

 
 

Revisan los requerimientos nutricionales para los neonatos pretérmino

La alimentación de los recién nacidos prematuros no sólo debe considerar el aporte adecuado de carbohidratos, proteínas y grasas, sino también la incorporación de minerales y de vitaminas, ya que estos niños suelen presentar deficiencias importantes en este sentido.

Dres. Dall’Agnola A, Beghini L
Early Human Development 85(10):27-29, Oct 2009

Introducción
Debido a que los recién nacidos prematuros sobreviven cada vez más, la curva de crecimiento posnatal y los problemas respiratorios, neurológicos y nutricionales pasan a cumplir un papel muy importante en esta franja de los recién nacidos. Diversos estudios recientes han tratado de establecer pautas específicas para optimizar el estado nutricional luego del alta en los niños prematuros; sin embargo, todavía existen numerosos interrogantes en este sentido, especialmente en aquellos alimentados con leche materna.

Cuando el niño es dado de alta, las instrucciones nutricionales deben ser precisas, en especial en relación con el aporte de hierro, fósforo, calcio, folato, selenio y cobre, complejo vitamínico B y vitaminas D y A. En este sentido también se deben tener en cuenta las características del niño, ya que algunos tienen mayor riesgo de presentar deficiencias.

Vitaminas y minerales
Cuando el neonato es dado de alta de la unidad de cuidados intensivos neonatológicos es necesario el aporte de suplementos estándar de múltiples vitaminas; esta estrategia debe persistir hasta que el niño pueda ingerir las cantidades adecuadas de alimentos.

Vitamina D
Un estudio reveló que la ingesta diaria de 10 µg de vitamina D y la lactancia materna exclusiva son suficientes para mantener un nivel vitamínico adecuado en los lactantes muy prematuros. Actualmente se recomienda que todos los niños y adolescentes incorporen como mínimo 400 UI por día de vitamina D desde el momento del nacimiento. Este valor es el doble del que se recomendaba con anterioridad, señalan los autores. El aporte de 400 UI puede cubrirse con 1 ml por día de los complejos vitamínicos estándar para los niños o con el cambio a 1 ml diario del triple suplemento vitamínico (vitaminas A, C y D).

Vitamina K
Dos estudios sugirieron que el aporte de 1 mg de vitamina K1 (apto para los neonatos en término) podría ser excesivo en los niños prematuros. Por lo tanto, algunos grupos consideran apropiada una dosis inicial de 0.3 mg/kg de vitamina K1 para los recién nacidos con un peso corporal inferior a los 1000 g. La dosis inicial de 0.5 mg casi con seguridad evita la enfermedad hemorrágica en los recién nacidos.

Los niveles de la vitamina K en los niños prematuros reflejan directamente la ingesta de la vitamina. La administración de 1 mg por vía intramuscular en el momento del nacimiento y las cantidades elevadas de la vitamina en los complejos multivitamínicos que se utilizan en la nutrición parenteral se asocian con concentraciones altas de la vitamina en los niños prematuros a las 2 semanas de vida. Los niveles descienden en la semana 40 posterior a la concepción, momento en el que suelen ser alimentados por vía enteral. Para entonces son similares a los niños en término alimentados con fórmulas.

Vitamina A
Los recién nacidos pretérmino tienen, en el momento del nacimiento, concentraciones bajas de retinol y de proteína de unión al retinol; esto obedece al escaso almacenamiento hepático. Si bien no existen dudas sobre la necesidad de administrar suplementos de vitamina A, todavía no se estableció la dosis óptima ni la vía de administración más adecuada. La concentración plasmática de retinol se utiliza como marcador del estado de la vitamina A. Los niveles del retinol en plasma por debajo de 0.70 µM/l indican deficiencia bioquímica de la vitamina A, mientras que la concentración inferior a los 0.35 µM/l indica reducción de los depósitos hepáticos y se asocia con signos clínicos de hipovitaminosis en los niños de más de 6 meses. La deficiencia de vitamina A puede aumentar el riesgo de presentar enfermedad pulmonar obstructiva crónica, xeroftalmia e infecciones en los niños pretérmino.

Folato y vitamina B12
Una investigación en 184 neonatos prematuros evaluó la eficacia de los suplementos adicionales de folato y de vitamina B12 sobre la anemia asociada con la prematuridad. El agregado de 100 µg de folato por día por vía oral y especialmente de 0.1 µg de vitamina B12 por mes durante 4 meses fue eficaz y seguro para reducir la incidencia de anemia de la prematuridad. Este esquema, por lo tanto, debería ser fuertemente contemplado en los niños prematuros con bajo peso al nacer.

Minerales
Existe poca información en relación con el papel de los minerales, especialmente de los micronutrientes, en la nutrición de los niños pretérmino. Sin embargo, estos pacientes tienen escasas reservas de minerales y, por lo tanto, si no reciben los suplementos adecuados pueden presentar deficiencia en el período posterior al nacimiento. Aun así, se requieren más estudios para establecer con exactitud el aporte apropiado de micronutrientes en estos niños.

Calcio, fósforo y magnesio
Es habitual que los niños prematuros sean dados de alta con desmineralización ósea. La alimentación con fórmulas especiales o la lactancia materna y las concentraciones elevadas de calcio y de fósforo (en comparación con las fórmulas estándar para los niños en término) se asocian con mejor mineralización ósea; el beneficio es aún mayor cuando este tipo de alimentación continúa después del alta.

En un estudio prospectivo y a doble ciego, un grupo de niños prematuros fueron asignados, en el momento del alta, a una fórmula para neonatos pretérmino o a una fórmula para recién nacidos en término durante 2 meses; todos los niños recibieron este último tipo de fórmula durante los 2 meses subsiguientes. A los 4 meses del alta, el crecimiento y la mineralización fueron mejores en los niños muy prematuros que recibieron la fórmula para niños pretérmino durante los 2 primeros meses de vida. En otros estudios, sin embargo, los resultados no fueron tan claros. Así, por ejemplo, en una investigación, la alimentación con una fórmula especial enriquecida en nutrientes no se asoció con efectos inmediatos sobre la composición corporal, valorada con absorciometría de rayos X de energía dual.

Hierro
Los niños pretérmino tienen menor depósito de hierro en comparación con los recién nacidos en término. A los 2 meses del nacimiento, los niños pretérmino deberían recibir 2 a 4 mg de hierro/kg/día (40 mg diarios como máximo) a partir de una fórmula fortificada en hierro o de suplementos. El aporte de hierro debería mantenerse durante el primer año de vida.

Un estudio aleatorizado reveló que en los niños con muy bajo peso al nacer, los suplementos de cinc después del alta se asocian con mayor crecimiento lineal y con mejor desarrollo motor.

El selenio ejerce importantes funciones antioxidantes. La concentración de selenio en la leche materna es de 15 a 20 µg/l y depende de la localización geográfica. La ingesta de selenio en los niños alimentados con fórmulas sin suplemento de selenio no sería adecuada. El aporte de selenio, sin embargo, es particularmente importante en los niños pretérmino que presentan rápido crecimiento posterior al nacimiento y que tienen concentraciones plasmáticas más bajas de selenio y de glutatión peroxidasa en el momento del nacimiento. Como consecuencia, el riesgo de estrés oxidativo es mayor. Un estudio aleatorizado y controlado realizado en Nueva Zelanda reveló concentraciones plasmáticas mayores de selenio y de glutatión en los niños pretérmino que recibieron fórmulas suplementadas con este mineral. Los niveles plasmáticos de selenio descendieron más rápidamente en los niños que presentaron enfermedad pulmonar crónica en comparación con aquellos que no tuvieron esta complicación.

Conclusiones
En teoría, la leche materna no es adecuada para cubrir los requerimientos de nutrientes de los recién nacidos con muy bajo peso durante los primeros 6 a 12 meses posteriores al alta. Sin embargo, una revisión Cochrane de 2005 concluyó que los estudios en los que los niños pretérmino recibieron tras el alta fórmulas especiales en general fueron desalentadores; aun así, esta estrategia parece asociarse con cierta ventaja en los recién nacidos de 1 000 g o menos y, especialmente, en los niños de sexo masculino y en aquellos pequeños para la edad gestacional. Por el momento, parece prudente recomendar la continuidad de la alimentación materna y de los suplementos vitamínicos y de minerales. Los niños pretérmino alimentados a pecho luego del alta deben ser seguidos muy de cerca con mediciones antropométricas y con valoraciones seriadas de los niveles de fósforo y de fosfatasa alcalina. Los estudios futuros deberán prestar atención no sólo al aporte de carbohidratos, proteínas y grasas, sino también a la ingesta de vitaminas y de minerales; en este sentido, no obstante, todavía no se dispone de recomendaciones específicas, concluyen los expertos.

♦ Artículo redactado por SIIC –Sociedad Iberoamericana de Información Científica

 
 

Igualdades y desigualdades sexuales

Sobre la supuesta disparidad de aptitudes entre hombres y mujeres para las matemáticas, la medicina y otros estudios y profesiones

Las cuestiones sobre la igualdad sexual están sobrecargas de prejuicios y son de lo más pantanosas. ¿Por qué hay más hombres o mujeres en determinadas profesiones? ¿Están igualmente dotados unos y otras para las matemáticas o el ejercicio de la medicina? ¿Existe alguna predisposición biológica? El debate puede ser muy entretenido en una conversación distendida, pero también muy virulento cuando entran en juego cuestiones laborales o se invocan argumentos científicos. ¿Dónde está la neutralidad y la objetividad en estos temas? Los llamados estudios de género están en auge, pero sus conclusiones tienen siempre un aura de provisionalidad ante los vertiginosos cambios sociales y la creciente feminización de prácticamente todos los estudios y profesiones, incluidas las típicamente masculinas como las altas finanzas o el ejército.

La supuesta inferioridad de las mujeres respecto a los hombres en matemáticas ya no se sostiene. Los hechos están desmintiendo todo tipo de hipótesis sobre la mejor aptitud masculina para los números y las abstracciones matemáticas, según un estudio(Debunking Myths about Gender and Mathematics Performance) que se publicará en el número de enero de 2012 de la revista Notices of the American Mathematical Society. Los autores del trabajo, la oncóloga Janet Mertz y el matemático Jonathan Kane, ambos de la University of Wisconsin (EE UU), han comprobado con nuevos datos de 86 países que las desigualdades históricas se están difuminando a pasos agigantados.

En Estados Unidos, por ejemplo, la relación entre los estudiantes que destacan en los test de matemáticas ha pasado en cuatro décadas de 13 a 1 a sólo 3 a 1 a favor de los varones. Y el porcentaje de mujeres que se doctoran en matemáticas ha crecido del 5% al 30% en el último medio siglo. Estos cambios tan acelerados no podrían encontrarse si realmente existiera alguna base biológica a favor de los hombres o lo que podría caricaturizarse como la ausencia del “gen de las matemáticas” en las mujeres.

Los datos internacionales manejados por Mertz y Kane, que incluyen los de muchos países no desarrollados que antes no participaban en estudios sobre aptitudes para las matemáticas, ofrecen una novedosa información transcultural. Y ninguno de sus hallazgos indica que existan diferencias innatas entre hombres y mujeres en el rendimiento matemático a cualquier nivel. En muchos países hay importantes brechas de género, pero parecen deberse a factores socioculturales y, por tanto, modificables.

La feminización de la medicina es otro buen ejemplo de las influencias socioculturales. La escasez de médicas hace apenas medio siglo ha dado tal vuelco que en muchos países el porcentaje de mujeres que estudian medicina es ahora muy superior al de hombres. Algunas especialidades como pediatría o medicina general ya son mayoritariamente femeninas, y en algunos países pronto habrá más médicas que médicos en ejercicio.

Tanto es así que ya empieza a hablarse incluso de una “sobrefeminización” de la profesión médica (Medicine: Sexist or over-feminised? era el título de un reciente debate en la Royal Society of Medicine). Como bien recordaba un artículo publicado el 29 de noviembre en la revista BMJ Student (Is medicine a woman’s world?) la feminización de la medicina todavía no es completa ya que las mujeres siguen ganando menos y ocupando puestos de menor responsabilidad que los hombres.

Porcentualmente, cada vez hay más mujeres y menos hombres en medicina. Pero tratar de explicar este fenómeno con la hipótesis de que es una profesión que alienta los valores femeninos sería, de entrada, un error histórico. Muchos jóvenes varones parecen descartar ahora la medicina por otras opciones profesionales más lucrativas o de mayor prestigio social, pero esto obedece claramente a factores coyunturales.

Las explicaciones biodeterministas de las desigualdades sexuales como consecuencia de la evolución del cerebro humano resultan poco convincentes teniendo en cuenta el peso de la cultura y la complejidad de las sociedades humanas. Los datos sobre las diferentes aptitudes de hombres y mujeres en un grupo humano concreto no permiten demostrar ninguna base biológica. Para ello habría que despejar antes todas las variables culturales, lo cual sería realmente complicado. Más bien, lo que parece revelar la presencia creciente de las mujeres en ámbitos considerados antes exclusivos de los hombres es que no hay profesiones masculinas o femeninas innatas.

Gonzalo Casino (Vigo, España, 1961) es periodista y pintor. Su curiosidad se enfoca hacia las confluencias del arte y la ciencia, el lenguaje y la salud, la neurobiología y la imaginación, la imagen y la palabra. Licenciado en Medicina, con postgrados en edición y bioestadística, trabaja en Barcelona como periodista científico e investigador y docente de comunicación biomédica, además de realizar proyectos individuales y colectivos como artista visual. Ha sido coordinador de las páginas de salud del diario El País y director editorial de Ediciones Doyma (después Elsevier), donde ha escrito desde 1999 y durante 11 años la columna semanal Escepticemia, con el lema “la medicina vista desde Internet y pasada por el saludable filtro del escepticismo”. Ahora ha reanudado esta mirada sobre la salud y sus intersecciones con la biomedicina, la ciencia, el arte, el lenguaje y otros artefactos en Escepticemia.com y en el portal IntraMed.
* Archivo completo de Escepticemia desde 1999

 
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Publicado por en 17 enero, 2012 en Articulos y Comentarios, salud

 
 
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