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¿Qué es El síndrome de Munchausen?

05 jun

 

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El síndrome de Munchausen es una forma particular del maltrato infantil, aparece generalmente en familias disfuncionales o padres desajustados que en su mayoría presentan bajos niveles culturales y educacionales. Es el resultado de un largo período de maltrato que comienza de forma pasiva y termina poniendo en peligro real la vida del niño. El Síndrome Munchausen fue descrito por Ascher en 1951 y se descubre en el niño por Meandow en 1979, su diagnóstico resulta difícil precisamente por las circunstancias que lo tipifican así como por su variabilidad, Este trastorno casi siempre involucra a una madre que abusa de su niño buscándole, o para ella misma, atención médica innecesaria. Se trata de un síndrome raro, poco comprendido cuya causa es desconocida.

La madre puede simular síntomas de enfermedad en su niño añadiendo sangre a su orina o heces, dejando de alimentarlo, falsificando fiebres, administrando subrepticiamente eméticos o catárticos para simular vómitos o diarrea. También puede usar otras maniobras como infectar las líneas intravenosas para que el niño aparente o en realidad esté enfermo.

Estos niños suelen ser hospitalizados por presentar grupos de síntomas que no parecen ajustarse a enfermedad clásica alguna. Con frecuencia, a los niños se les somete a exámenes, cirugías u otros procedimientos molestos e innecesarios.

En el hospital, la madre es muy colaboradora y apreciada por el personal de enfermeras por el cuidado que le da al niño. Comúnmente se la ve como devota y de una abnegación poco común, lo que hace poco probable que el personal médico sospeche el diagnóstico real.

Sus visitas frecuentes también le dan fácil acceso para poder inducir más síntomas. Los cambios en el examen físico o signos vitales nunca son presenciados por el personal del hospital, pero casi siempre ocurren en presencia de la madre.

El síndrome de Munchausen ocurre por problemas psicológicos del adulto y es generalmente un comportamiento que busca llamar la atención de los demás. Sin embargo, el síndrome puede atentar contra la vida del niño involucrado ya que este comportamiento inusual puede llegar hasta el punto de daño físico grave e incluso la muerte.

Discusión

Para el diagnóstico de este síndrome es necesario en primer lugar la ínter consulta con personal especializado en psiquiatría pediátrica de varios años de experiencia ya que son disímiles formas de presentación a las que los profesionales se exponen. Como se puede observar los síntomas varían entre:

• Antecedentes médicos dramáticos e inconsistentes

• Síntomas poco claros e incontrolables

• Recaídas después de mejorías de la condición

• Conocimiento extenso de hospitales y terminología médica

• Múltiples cicatrices quirúrgicas

• Aparición de nuevos síntomas después de resultados negativos de pruebas

• Historial de tratamientos en numerosos hospitales, clínicas, y consultorios médicos

• Intentos de evitar la comunicación entre proveedores del cuidado de la salud anteriores y actuales, y entre proveedores de cuidado de salud y miembros de la familia

• Síntomas que aparecen sólo cuando el paciente está solo o no está siendo observado

• Insistencia e incluso entusiasmo sobre pruebas o procedimientos médicos

• Señales y síntomas de la enfermedad auto-infligidos/simulados

• Los síntomas del niño no se ajustan a ningún cuadro de enfermedad clásica o no concuerdan entre sí.

• Los síntomas del niño mejoran en el hospital pero recurren al regresar al hogar.

• La sangre en las muestras de laboratorio no concuerda con el tipo de sangre del paciente.

• Evidencias inexplicables de drogas o sustancias químicas en el suero, en las heces o en la orina.

• Comportamiento excesivamente atento y “voluntarioso” de la madre o el padre, lo cual puede levantar sospechas a la luz de otros hallazgos.

• A menudo, la persona está involucrada en un campo de la salud, como la enfermería.

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Publicado por en 5 junio, 2013 en Pediatria

 

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